El siguiente informe ha sido distribuido por los Médicos Internacionales para la Prevención de la Guerra Nuclear y por el Instituto de Investigaciones Energéticas y Ambientales.

Las primeras pruebas nucleares francesas se realizaron en Argelia entre 1960 y 1965. La primera prueba tuvo lugar el 13 de febrero de 1960 en Reggan, cuando Argelia seguía siendo una colonia en plena guerra por la independencia. En total, catorce pruebas de armas nucleares se realizaron en dos localidades argelinas, cuatro atmosféricas y 10 subterráneas. El gobierno francés hizo los preparativos para trasladar las pruebas a sus colonias en Polinesia después de que Argelia ganara su independenciaLos sitios de prueba franceses en el Pacífico son Moruroa y Fangataufa, dos atolones en la zona sureste del Archipiélago Tuamotu. De1966 a 1990, se han realizado 167 explosiones de pruebas nucleares en estos dos atolones. Estas pruebas se utilizaron para el desarrollo de al menos ocho tipos de ojivas nucleares. De las 167 pruebas, 44 eran atmosféricas, 39 sobre Moruroa, 5 sobre Fangataufa. El rendimiento global de estas explosiones atmosféricas fue de 12.000 kilotones de TNT. La primera prueba atmosférica se realizó en Moruroa el 2 de julio de 1966, la última el 15 de septiembre de 1974. La mayoría de los primeros ensayos se realizaron en la superficie o en una barcaza anclada en la laguna. Debido a la gran cantidad de precipitaciones radiactivas resultantes de la baja altitud de estallido, la mayoría de las pruebas adicionales se realizaron con ojivas colgando bajo los globos. La primera explosión de un dispositivo de fisión en dos etapas el 24 de agosto de 1988 en Fangataufa fue también la explosión más grande, con un rendimiento de 2.6 megatones.Después del 5 de junio de 1975 las pruebas se realizaron bajo tierra. Desde entonces se han realizado cada año entre 4 y 11 explosiones subterráneas. Del total, 3 estaban en Fangataufa en 1975 y 1988, y los otros 120 en Moruroa. Los rendimientos de estas explosiones nunca han sido oficialmente liberados, pero el rendimiento total se estima en unos 2.500 kilotones de TNT.

Fuentes de información confiable sobre las pruebas y sus resultados son extremadamente limitados debido al secreto extremo de los militares franceses. Los datos epidemiológicos presentados por las autoridades francesas eran insuficientes o poco fiables. Los datos sísmicos de Nueva Zelanda (a 4200 km) y Suecia ¡?, son, hasta la fecha, las mejores fuentes de información sobre los efectos de las pruebas francesas. La Comisión Francesa de Energía Atómica reconoció muchos años más tarde que las pruebas de Aldebarran de 1966 cubrieron las islas de Mureia, Tamoure y Gambier con precipitaciones radioactivas que dieron como resultado dosis de radiación de 200 a 400 milirems (16). El control del gobierno francés y los datos de radiación independientes no están disponibles, el impacto de las pruebas atmosféricas en las comunidades cercanas no puede ser juzgado.

El control militar francés sobre el sistema de salud de Polinesia es un obstáculo para la recopilación de datos. Las estadísticas de salud del período de las pruebas atmosféricas no fueron recogidas, mal recogidas o no publicadas. Para evaluar el impacto radiológico de los ensayos sobre la salud de la población en la región se necesitarían misiones de mayor duración, un levantamiento de la clasificación del “secreto militar” sobre los aspectos sanitarios y ambientales de los ensayos y estudios epidemiológicos cuidadosos. El programa de monitoreo más intenso de la región del Pacífico fue realizado por el Laboratorio Nacional de Radiación del Departamento de Salud de Nueva Zelanda, en cooperación con el Servicio Meteorológico, el Laboratorio Australiano de Radiación y los gobiernos de varias islas del Pacífico. Todo el Pacífico Sur debe ser considerado como una comunidad a favor del viento. La actividad beta total en el aire se elevó para todas las estaciones de monitoreo en Nueva Zelanda, así como en las islas del Pacífico incluyendo Fiyi, Samoa, Tonga y Tahití durante todo el período de 1966 a 1975. Lo mismo ocurre con la actividad beta total en la lluvia. Las mediciones de los emisores gamma en el aire en Tahiti volvieron a los niveles previos a la prueba en 1975, después de haber sido elevadas durante los cinco años anteriores. (17) Todos estos datos sugieren un fuerte vínculo entre la concentración de productos de fisión y las pruebas atmosféricas francesas desde 1966 hasta 1974. En un sentido más amplio, las comunidades a favor del viento también incluyen a los países sudamericanos. La mayoría de las pruebas se realizaron con vientos que soplan hacia el este para evitar la contaminación directa de las islas del Pacífico al oeste de Moruroa. Los niveles de radiación hasta 12 millirems se atribuyeron a la prueba francesa tan lejos como Perú y Baja California. (18)

Al menos dos puntos calientes en el Pacífico Sur han sido identificados por mediciones de radiación. Ambos están vinculados a la lluvia. Se produjo en Samoa, a 3.610 kilómetros de Moruroa, el 12 de septiembre de 1966. Esta fue una consecuencia de la prueba de Betelgeuse del día anterior, en la que una bomba de 120 kilotones colgando bajo un globo explotó a una altura de 600 metros, a pesar de empeoramiento Viento.

(El presidente de Gaulle asistió a esta prueba, y se ha sugerido que era por eso que la bomba fue detonada a pesar de los vientos desfavorables) (22)

Como resultado de esa lluvia, la actividad beta total en lluvia en Apia / Samoa en el año 1966 aumentó de un nivel normal de alrededor de 200 megabecquerel por kilómetro cuadrado a 370.000 megabecquerels por kilómetro cuadrado.

Otro incidente de magnitud similar ocurrió en Tahití el 19 de julio de 1974, después de una prueba el 17 o 18 de julio de rendimiento desconocido y altura de estallido. Como consecuencia, la concentración media anual de actividad beta total en el aire, que normalmente es inferior a 0.3 milibecquerelios por metro cúbico, aumentó a 1.460 milibecquerelios por metro cúbico en Papeete Tahiti. La dosis equivalente efectiva de las precipitaciones de los ensayos nucleares debido a la exposición externa a gamma de corta duración aumentó de menos de 1 milisieverts a 154 milisieverts. (23) No se sabe si ha habido incidentes adicionales porque no se dispone de información detallada para otros lugares de la Polinesia Francesa

Las 120 pruebas subterráneas llevadas a cabo en Moruroa han convertido en efecto en un vertedero de residuos a largo plazo. La cantidad total de plutonio-239 de estas pruebas y las tres de Fangataufa es de unos 18.450 curies, asumiendo 150 curies por prueba.

Sobre la base de una estimación aproximada de 2,5 megatones de rendimiento total de las pruebas subterráneas, la cantidad de cesio127 y estroncio90 dispersos habría sido de 400.000 curies y 250.000 curies respectivamente. Alrededor de tres cuartos del cesio y el estroncio siguen siendo subterráneos y algunos pueden haber encontrado su manera en las lagunas y el océano. Como depósito de desechos nucleares de las pruebas subterráneas, Moruroa es menos que ideal. Las barreras naturales desempeñan el papel más importante en el confinamiento de los residuos nucleares (35). Por consiguiente, un sitio de almacenamiento planificado debe cumplir criterios muy estrictos, como la exclusión del agua, la ausencia de fracturas o fisuras naturales y una alta absorción de radionucleidos. Según estos criterios, Moruroa es una opción muy pobre: ​​la estructura geológica de Moruroa está saturada de agua; Hay fracturas naturales así como una verdadera red de fisuras debido a las explosiones. Estas fisuras afectan la capa volcánica. Además, el coeficiente de absorción del basalto de Moruroa estimado por las autoridades francesas es muy bajo.

En conclusión, el Atolón de Moruroa es un sitio muy pobre para almacenar desechos nucleares de cualquier tipo. Si se consideran necesarios determinados criterios de confinamiento para el almacenamiento de residuos procedentes de centrales nucleares, lo mismo sería necesario para el almacenamiento de residuos como consecuencia de explosiones nucleares. El descubrimiento del cesio-134 indica solo el comienzo de la fuga a largo plazo de los sitios subterráneos de “almacenamiento”. Transferencia de plutonio disuelto de la laguna al océano como consecuencia del mal manejo de los desechos. Los materiales radiactivos depositados en Moruroa han encontrado su camino en la laguna. La superficie de Moruroa se ha utilizado para almacenar desechos radiactivos (incluyendo chatarra de metal, madera, bolsas de plástico y prendas de vestir) en un enorme montón en la costa norte del atolón, que cubre 30.000 metros cuadrados. Además, el 21 de julio de 1966 una bomba se rompió en la superficie de Moruroa, dispersando plutonio239. Este plutonio 239 estaba confinado al área fijándolo en su lugar con una capa de betún. Moruroa también se utilizó como área de ensayo de seguridad (36) (Un área de prueba de seguridad es una prueba para comprobar si una bomba atómica explotará al impactar con una superficie dura, como en el caso de un accidente de avión. Una bomba “segura” o un ensayo de seguridad “exitoso”, el impacto no causa una detonación nuclear sino que rompe la bomba, dispersando el plutonio-239 sobre el sitio.) Los ciclones golpearon Moruroa principalmente en 1981, lavando los desechos radiactivos del borde coralino En la laguna, incluido el betún impregnado con plutonio Efectos ambientales de las pruebas atmosféricasLa cantidad total de plutonio-239 dispersada como resultado de las 45 pruebas atmosféricas francesas anunciadas, incluidas las cuatro en Argelia, sería de unos 6750 curies, suponiendo 150 curies por prueba. La Tabla 2, en el Capítulo 3, da una estimación del rendimiento de fisión de las pruebas atmosféricas francesas anunciadas de aproximadamente 10,9 megatones. Sobre esta base, la cantidad de cesio-127 y estroncio90 dispersos habría sido de 1,7 millones de curies y 1,1 millones de curies respectivamente. Aproximadamente una mitad del cesio y estroncio permanece en la atmósfera, en el suelo y en los cuerpos de agua. La prueba francesa en el Pacífico fue la fuente de casi toda la contaminación del producto de fisión atmosférica, debido al número mucho mayor de pruebas y los rendimientos mucho mayores de las pruebas francesas allí que en Argelia. Efectos ambientales de las pruebas subterráneas en MoruroaLos posibles efectos ambientales de las pruebas subterráneas incluyen efectos a corto y largo plazo. En el momento de la explosión, la fractura de la superficie del atolón provoca deslizamientos de tierra, tsunamis (maremotos) y terremotos. También hay pruebas de que los radionúclidos han ventilado al medio ambiente. Los posibles efectos a largo plazo incluyen la fuga de productos de fisión a la biosfera y la transferencia de plutonio disuelto de la laguna al océano y la cadena alimentaria.

 

(Extraido de http://cyberplace.org.nz/peace/nukenviro.html)
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